Nadège Ragaru, Bulgaria, the Jews and the Holocaust. On the Origins of a Heroic Narrative, Rochester Studies in East and Central Europe Series, 2023 (406 P., $39.95 / £29.99)

Présentation
Enquête historique profondément originale, cet ouvrage propose une réflexion critique sur les silences du passé et la mémoire de l’Holocauste.
Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Bulgarie, pourtant alliée du Troisième Reich, n’a jamais déporté sa communauté juive. Jusqu’à récemment, cette image de la Bulgarie comme exception européenne a prévalu, mais à un certain prix. Elle ignorait en effet la rafle de la quasi-totalité des Juifs vivant dans les territoires yougoslaves et grecs sous occupation bulgare entre 1941 et 1944, qui furent en fait déportés vers la Pologne, où ils furent assassinés.

Dans cette nouvelle traduction anglaise de son ouvrage publié à l’origine en français, Nadège Ragaru présente une passionnante et vaste enquête archivistique couvrant 80 ans et six pays (Bulgarie, Allemagne, États-Unis, Israël, Macédoine du Nord et Serbie), explorant ainsi les origines et la perpétuation de ce récit héroïque du passé de la Bulgarie. Passant des sphères juridiques aux sphères politiques, des créations artistiques aux expositions muséales, de l’écriture de l’histoire aux controverses publiques transnationales, elle montre comment l’Holocauste au nord du Danube est devenu un “sauvetage” au sud du fleuve. Elle retrace la manière dont les mérites individuels ont été transformés en réalisations “nationales”, tandis que la responsabilité des déportations a été imputée à l’Allemagne nazie. Enfin, elle montre comment les discussions sur l’Holocauste en Bulgarie ont été prises en otage par les dynamiques de la guerre froide avant 1989, pour ensuite céder la place aux luttes politiques et mémorielles.

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Presentation
A profoundly original historical inquiry, this work offers a critical reflection on the silences of the past and the remembrance of the Holocaust.
During World War II, even though Bulgaria was an ally of the Third Reich, it never deported its Jewish community. Until recently, this image of Bulgaria as a European exception has prevailed—but at a cost. For it ignored the roundup of almost all the Jews living in the Yugoslav and Greek territories under Bulgarian occupation between 1941 and 1944, who were in fact deported to Poland, where they were murdered.
In this new English translation of her work originally published in French, Nadège Ragaru presents a riveting, wide-ranging archival investigation encompassing 80 years and six countries (Bulgaria, Germany, the United States, Israel, North Macedonia and Serbia), in doing so exploring the origins and perpetuation of this heroic narrative of Bulgaria’s past. Moving between legal and political spheres, from artistic creations to museum exhibits, from the writing of history to transnational public controversies, she shows how the Holocaust north of the Danube became a “rescue” to the river’s south. She traces how individual merits were turned into “national” achievements, while blame for the deportations was planted squarely on Nazi Germany. And she illuminates how discussions on the Holocaust in Bulgaria were held hostage to Cold War dynamics before 1989, only to yield to political and memorial struggles afterwards. Ultimately, she restores Jewish voices to the story of their own wartime suffering.
 



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AFEBALK (2023, 21 novembre). Nadège Ragaru, Bulgaria, the Jews and the Holocaust. On the Origins of a Heroic Narrative, Rochester Studies in East and Central Europe Series, 2023 (406 P., $39.95 / £29.99). AFEBalk. Consulté le 30 mai 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/aod4